Informática Verde!

Imagen: vía http://www.pcwla.com/
Imagen: vía http://www.pcwla.com/
El consumo de energía
¿Qué relación existe entre la informática y el medio ambiente?, ¿están las comunidades linuxeras lejos de los problemas ambientales?. Si tomamos en cuenta la cantidad de horas que pasamos enchufados en la compu cada día y hacemos un cálculo a través de la formula consumo en vatios * uso diario en horas * 0,365 * precio de la electricidad en Kwh se obtiene una buena aproximación de cuánto significamos en términos energéticos anualmente.

No importa cuál sea nuestro enfoque, ecológico o económico, el tema del consumo de energía es algo que desde hace tiempo se ha tomado en cuenta por los fabricantes de hardware a la hora de elegir los componente que integraran la computadora y además el kernel linux cuenta con algunas características para mejorar el rendimiento de los equipos.

Mayores consumidores
El kernel Linux y muchas aplicaciones ofrecen un abanico de características que permiten identificar que componentes o aplicaciones demandan más energía de modo que el usuario tome medidas para reducir el consumo eléctrico.

Una de estas herramientas es el PowerTOP que viene incorporada por defecto en Debian Lenny 5.0 y que podemos activar entrando como root a la consola:

batusai@batusai:~$ su
Contraseña:
batusai:/home/batusai# powertop
PowerTOP 1.10 (C) 2007, 2008 Intel Corporation

Recolectando datos durante 5 segundos

Lectura del consumo de energía en mi pc
Lectura del consumo de energía en mi pc

Algo muy interesante de esta herramienta es que en la parte inferior (lo que se resalta en fondo verde letras negras), se muestran sugerencias para mejorar el desempeño energético del computador [1].

Un pequeño ejemplo
Una de las recomendaciones para ahorro de energía, que se da en el manual de usuarios de mi HP Compaq nx6120, es apagar la tarjeta WLAN (wireless local area network) para reducir el consumo innecesario de energía.

Ahora sé, que para las tarjetas que usan el controlador ipw2100 e ipw2200, también es posible activar una característica de ahorro de energía desde la consola, para ello entramos como root y damos la siguiente orden:

# iwpriv wlan0 set_power 7

Nota: sustituimos wlan0 según sea el caso

Se asume que con esta orden ahorrare un poco de energía.

Para verificar si la tarjeta dispone de la opción set_power utilizamos el comando # iwpriv sin parámetros.

[1] Para profundizar en los detalles de esta herramienta ver: http://www.lesswatts.org/projects/

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